我国许多民族有敬狗的习俗,如哈尼族有这样一个神话:远古的人类没有五谷,天神的女儿劝父亲把五谷种子传给人,天神不听。天神女儿为救饥荒毅然将五谷传给了哈尼人,天神大怒,将女儿打成狗驱下世间。哈尼人于每年七月第一个龙日过“尝新米节”所做第一碗饭要给家犬吃,以示崇敬。狗和人类的关系如此密切,因此成为人类艺术品反映的对像也就顺理成章了。在古代阴山岩画中有狗牧羊和充当狩猎助手的画面,在新石器晚期的一些陶器上也有狗的形象,三门峡上村岭虢国墓地出土的玉狗,浑朴的形态尽显恭顺之情,是艺术珍品。汉代画像砖上的狗纹千姿百态,唐代三彩陶狗神态可爱,宋代的瓷狗极具美感,明清的瓷狗多姿多彩。家犬是民间玩具的重要题材,河北新成泥狗、辽宁沈阳泥狗…等均有特色。生肖礼物,往往是受欢迎的礼物。国际象棋选手谢军属狗。1993年10月蒙特卡洛大赛期间,正赶上谢军23岁生日。那天,中国国际象棋代表团为她举行了简朴而轻松的生日聚会,大家纷纷举杯:同声喊:“祝小狗生日快乐!”并且纷纷亮出自己送的生日礼物——都是小狗,绒的、瓷的;中国狗、西洋狗。谢军非常高兴,抱着生日吉祥物,亲了又亲。

  贴春联是我国春节“八大红”(注10)之一,狗年春联五字联有:“犬守太平世,梅开如意春”、“金鸡操胜劵,玉犬报佳音”等常用句。七字联有“三多竹叶雄鸡画,五福梅花玉犬描”等佳联。历史上生肖为狗的文化名人很多,如春秋末期的思想家、政治家、教育家,儒家创始者孔丘。唐初高僧、翻译家、佛教理论家、旅行家玄装。明代著名清官海瑞、当代伟大作家老舍生於1899年2月3日,正当戊戌年的腊月二十三,因此有“狗尾巴”的外号等。狗与人的关系密切,但是在日常生活中用于狗身上的褒美词不多,这种语言现象出於人们对狗的两种态度,一面是称赞狗的忠诚、顺从、聪明;一方面又鄙视狗的依附性,因在生活中有许多借狗骂人的眨语。主要是三类眨语(1)涉及性及排泄的赃话。(2)亵渎神明的话。(3)把人与狗等同的眨语。尽管如此,生肖狗在人们心目中的形象还是忠诚、善良、机敏的代表。正如《戌犬通灵》一书作者桑吉扎西在完成16万字关于“狗”专著后在后记中借用13世纪塔吉克诗人萨阿季所说的话:“在上帝创造的作品中,虽然人是高级的,狗是比较低级的。但是,聪明的人们一致认为知恩的狗比不知恩的人要好。”笔者认为,“物有所长”,这正是古人创造十二生肖的用意之一。