什么叫天狗?在《山海经、大荒西经》中有这样记载:“有赤犬,名曰天犬”。天狗又是星名,《史记、天官书》:“天狗,状如大奔星,有声,其下止地,类狗。”天狗又称戌之神,宋兆麟先生在《中国民间神像》书中刻印有狗神图。作为民间信仰神,十二生肖在中国传统宗教中都有了位置,如,在道教六丁六甲神中,甲戌神为展子江;在福建漳州东岳庙主生娘娘殿中狗神为成大夫。

  在佛教中,据《十二神将饶益有情经》记载:戌为药师之十二神之一招杜罗大将,本尊为大日如来。总之,十二属相是中华民族各族人民自己创造的,它既来源於古代的天文学,也反映了古代人类对动物的图腾崇拜。天狗敢吞日、月,它为什么有那么大的神力?首先来自古代的图腾,对祖先的崇拜。《后汉书、南蛮传》记载了一个传说:远古时代,高辛氏与他的敌人征战不己,总不能克敌致胜,于是帝高辛氏下令,能取敌方将军首级者,赐黄金、赏土地,还将自己的女儿嫁给他。这时,帝身旁的畜狗盘瓠跃出队伍,直奔敌军主帅,扑上去将其咬死,并将头颅衔回阙下复命。帝高辛只得履行诺言,将女儿嫁给盘瓠。盘瓠要求在金钟下罩七天变成人,公主性急欲早见驸马,未听劝阻早掀金钟半天,致使得盘瓠未能全面变人身,只得以犬首人身之貌成了高辛氏女婿。盘瓠与公主结合生育六男六女十二人,成为高辛氏祖先。这个传说流传很广,版本很多,历史学家范文澜认为开天辟地的辟地的盘古氏,也是由盘瓠的传说而来。

  人民出版社1956年《中国通史简编》第一篇第一章第三节曾总结说:“远古时代就居住在中国南方的苗、黎、谣等族,都有传说和神话,可是很少见于记载。一般说来,南方各族中最流行的神话是“盘瓠”。三国时徐整作《三五历记》,吸收“盘瓠”入汉族神话,“盘瓠”成为开天辟地的盘古氏。”第二,来源于对西王母的崇拜。《山海经》中神力广大的西王毌“其状如人,狗尾”,具有狗的特征。第三传说天狗是风神。《山海经、北山经》:有关狗为风神的传说。唐朝杜甫写过一篇《天狗赋》,称其为“夫何天狗嶙峋兮气独神秀”。当代郭沫若也诵《天狗》:“我是一条天狗呀!我把月亮来吞了,我把日来吞了,我把一切的星球来吞了,我把全宇宙来吞事。我便是我了。”从天文学的角度看,日月蚀的产生与狗没有丝毫的关系,人们把世间猎犬狩兔的情景,与天上的月(兔)蚀进行联想,于是我们人类的祖先演绎了丰富多彩的狗食月月的精彩故事。那奇特而丰富的想象力使人惊叹不己。