狗属食肉目犬科动物,是人类最早驯养动物。狗的祖先是狼,DNA证据表明,狗从狼进化过来的时间,与早期人类首次离开非洲大陆的时间大致吻合,也就是说最少在1万年以前,狗就成为人类狩猎时的亲密伙伴一起生活了。明代李时珍在《本草纲目》中说:“狗类甚多。其用有三:田犬长喙,善猎;吠犬短喙,善守;食大体肥,供饥。”

  狗是人类生产生活中忠实伴侣和助手,它的最大特点是能与主人“通灵”。如:狗可以当信史,《晋书.陆机传》上记载,陆机久居京师,一条叫“黄耳”的家犬充当了传递两地书的职责,北京海淀区也有清代曹寅与纳兰性德两大文人“黄狗传书”的传说。狗是人的忠实朋友,不仅现代人喜欢狗,古代也流传着许多人宠狗的佳话。

  孔子的家犬死了,于是命门人将其正式埋葬。《礼记》中记载,孔子说:“古时对破敞帷帐不肯扔掉,可以用来包裹己死的畜马。而我家贫如洗,竟连破巾也没有,只有以草席卷之,以免死犬的尸体直接与地接触。”这是人犬之间真情的流露。我国古代有许多关于“义犬”的传说,东晋陶潜《搜神后记》讲了一个义犬救主的故事:广陵人杨某家养一爱犬,一天从早到晚不离其左右。有一天夜晚杨某外出,不慎失足掉入一枯井中,自己无力爬出。家犬见主人落井,守在井边通宵吠叫。天明时有人路过,见此狗对着井口叫唤不止,发现了落井的杨某。杨某说:“你帮我出井,当有厚报。”那人说:“把这只狗送给我,我就救你出井。”杨某说:“这条狗曾救过我的命,我不能给你。除此,你要什么都可以。”那人说:“你不舍得狗,我就不管你的事。”这时,狗探头向井,示意可以答应他。杨某领会其意,答应了过路人的条件。那人将杨某救出井,随后系了狗,牵着走了。第五天时。那条狗乘夜逃离,回到了主人身边。这样一条通人性的狗人见人爱。人宠爱狗,狗对主人也有感情,不但有口头传说,也有实验论证。

  2014年4月29日《参考消息》刊文:“研究发现狗确实会爱主人”。美国加利福尼亚州克莱尔蒙特研究生大学的科研人员发现,家养的动物与人亲近时体内会释放出“爱的荷尔蒙”后叶催产素,说明狗爱主人并非为了吃的,因为狗确实有产生爱的能力。中国人喜欢狗,欧美洲人也喜欢狗,政治家们也不例外。例如,德国联邦议院允许议员带他们的爱犬参加会议。2017年入主爱丽舍宫的法国总统马克龙经常带着他的爱犬尼莫参加外交议式。俄罗斯总统普京以爱犬出名,许多美国总统以“狗痴”而出众。(注5)欧美各国对宠物犬有各种服务措施,西班牙马德里甚至推出了“人狗餐厅”,饭店主食分为人食和狗食,每天推出不同式样套餐。(注6)我国随着经济的发展,人民生活水平的提高,社会老龄化程度日趋严重,养狗为宠物的家庭也越来越多,促进了与养宠物相关事业的发展。2017年国庆与中秋节二节相遇假期8天,全家外出旅游或探亲,于是催生了宠物寄养这一行业,生意十分火爆。城区的店至少需半个月予订,多“一笼难求”,郊区的“豪华酒店”也“宠满为患”,大型犬寄养费用最高达900元一天,为宠物所用的运动场、医务室、豪华单间一应惧全。