1842年中英鸦片战争,中国惨败,被迫签订《南京条约》。其中附件中有条规定,遇有交涉词讼,由英领事与中国官员会同查明其事;其英人如何处置,由英国议定章程、法律,发给领事官照办。这就将在华英人完全置于中国法律体系之外,置于中国司法审判权之外了。这在中学的历史书上被认为是严重践踏了中国的司法主权。

中英《南京条约》签订中英《南京条约》签订

  英国人为什么要求享有治外法权?举个例子,日本当年被打开国门以后,有一次幕府的藩主去朝见德川将军。旁边的老百姓都跪在道路两旁,有几个法国水手喝的醉醺醺的想进这个队伍参观,旁边的武士阻止他们,可法国人不管,我们讲究“自由、平等、博爱”,凭什么不让我参观,于是想要硬闯,结果旁边的武士二话没说拔刀斩之。法国政府急了,我们就想进你的队伍参观一下,这最多违反一个交通管制,也不至于你杀人啊。

会审公廨会审公廨

  中国和日本当年几乎一样,虽然谈不上如此激进,但是大清的法律确实很原始,很落后。如果碰见人命官司,衙门的审判没有陪审团,没有辩论,不推定犯罪动机,只凭借杀人抵命就能判处别人死刑。这样的做法几乎侵犯了西方所有的法律原则。很长一段时间“酷刑”就是中国司法的代名词,这对西方人而言是不可接受的。

会审公廨会审公廨

  英国领事常常发现移交给中国衙门的一些重犯会重新出现在大街上,中国官员的腐败让英国人明白了什么叫“花钱买命”,什么叫“官匪一家”。中国衙门的公正程度让人瞠目结舌。

会审公廨会审公廨

  1869年上海道台和英美领事在上海租界设会审公廨,受理租界内除享有领事裁判权国家侨民为被告外的一切案件。打这以后,中国官员惯用的刑讯逼供在这个公廨内不能使用,同时还要适应西方法律体系下的法律流程。租界内的华人为了能够得到公正的审判积极雇佣律师为其进行辩护。

  到了19世纪末,中国的官员觉得自己的处境在国际的大背景下越发尴尬,西方的法律体系正在驱逐中国的传统法律体系,惊堂木和水火棍正被陪审团、律师、法庭辩论……所替代。