据不完全统计,在有记载的5560年的人类历史上,共发生过大小战争14531次,平均每年发生2.6次。在战争历史上有一场战争不得不提,那就是被众多历史学家认为是近代战争与现代战争分水岭的巴拉圭战争。巴拉圭战争是现代战争的起点,同时也是南美战争史上最为著名、影响最为深远、战争状况异常惨烈的战争之一。

19世纪初,拉美各殖民地兴起了独立运动,西班牙、葡萄牙、法国等殖民者被迫放弃了拉美的大部分殖民地,像巴拉圭、阿根廷、乌拉圭和巴西等国逐渐独立崛起。殖民者走后,给后面独立的国家留下了很多领土争端。这场战争的主角——巴拉圭,夹在巴西和阿根廷之间,巴拉圭与这两国在领土上都有纠缠不清的问题,这给后面的战争留下了隐患。

巴拉圭战争

独立后的巴拉圭发展强劲,积极发展对外贸易,引进外资,经过50余年的经营,巴拉圭逐渐从一个贫瘠的国家迅速崛起成为拉美地区少有的现代化强国,同时成为唯一没有外债的拉丁美洲国家。1862年,弗朗西斯柯·洛佩斯继任巴拉圭总统。他从欧洲采购了包括机关枪、加农炮在内的大量新式武器,使得巴拉圭军队成为拉美地区现代化程度最高的军队之一。

随着巴西和阿根廷两国政府的地位逐渐巩固,他们开始把眼光投向邻国巴拉圭。巴西和阿根廷觊觎巴拉圭的财富,而巴拉圭在经济和军事方面迅速增强的情况下信心大增,早就看这两国不顺眼了。战争最终的导火线发生在第三方国家——乌拉圭。1864年,由巴西和阿根廷支持的乌拉圭红党颠覆了巴拉圭支持的乌拉圭白党政府。乌拉圭陷入内战,巴西纠集阿根廷一起参与了乌拉圭内战,巴拉圭担心战火会烧到自己头上,于是决定先发制人,分别对巴西和阿根廷宣战。

1865年5月1日,巴西、阿根廷和乌拉圭在布宜诺斯艾利斯秘密签订共同反对巴拉圭的三国同盟条约,并组成三国同盟联军共同打击巴拉圭。面对三国联军的进攻,巴拉圭明显有些招架不住,但是顽强的巴拉圭人民没有轻易投降,他们以一敌十,甚至连老人和小孩儿都走向上战场杀敌。惨烈的战争持续了6年,最终强大的三国联军取得了胜利。

巴拉圭战争

在这场战争中,巴拉圭人口由之前的53万锐减到22万,男性人口不到3万。三国联军也有近15万人死于这场战争。战后,巴拉圭向巴西和阿根廷割让了5.5万平方公里的土地,同时支付了大量的战争赔款。

巴拉圭战争斜杠部分为巴拉圭割让的土地

之所以说巴拉圭战争史近代战争与现代战争分水岭,主要是因为,在这场战争中大量普及使用了步枪、机关枪、高爆炸药、大炮等现代武器装备。很多后来在一战中使用的武器和装备,已经在这场战争中悉数亮相了。