珍珠港事件后,美军遭受巨大损失,部队士气十分低迷。为了鼓舞民心,提升美军士气,美国军方策划了一场对日本本土的空袭,史称东京空袭。这次空袭行动打击了日本的嚣张气焰,振奋了美国的民心士气,美国上下大受鼓舞,悲观情绪一扫而光,并使日本军部当局在民众心目中的威信发生动摇。在历史上这次空袭行动其实还有另一种称呼——杜立特空袭。杜立特是美国一名飞行员,也是此文要介绍的人物。

  杜立特是美国航空历史上的传奇人物。1896年杜立特出生于加利福尼亚州的一个小镇上。1903年莱特兄弟发明飞机之后,杜立特就疯狂地迷恋上了飞行,还曾自己制作简易飞机,并完成了人生的首次飞行。

  由于酷爱飞行,他于1917年加入了美国陆军航空兵部队,在不到一年的时间里他就被晋升为教官。此后,他还担任了美国军队新机型的试飞员,对美国的各种飞机非常熟悉。

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  杜立特的飞行技术十分了得,他参加过美国本土的几乎所有的航空比赛,获得过无数个冠军。1922年9月4日,杜立特驾驶一架DH-4B型飞机,从佛罗里达飞到加利福尼亚,全程3481公里,耗时21小时19分,成为首个完成一天内横跨美国本土的飞行员。

  杜立特还是一个不折不扣的学霸,他在美国著名的麻省理工学院获得了航空工程学博士学位。

  除了飞机外,杜立特的爱好十分广泛,在拳击方面他也有所建树。杜立特身材并不高大,但是这并不妨碍他成为一位出色的业余拳击选手,他凭借自己的苦练,获得过太平洋沿岸最轻量级拳击冠军。

  珍珠港事件后,美国民心士气跌到冰点。为了鼓舞士气并建立起全美国人的信心,美国军方决定不惜一切代价空袭日本本土。当制定完空袭计划后,由谁来执行这一行动在美国高层内部陷入了激烈的争论中。虽然在计划层面考虑的比较周到,但是这毕竟是第一次对日本本土进行轰炸,存在很多不确定性因素,驾驶员除了要有非凡的勇气外还需要有超高的驾驶技巧。于是有人推荐了杜立特,当大家得知杜立特之前的经历后,纷纷认为杜立特是此次行动领头人的不二人选。

  当时的杜立特仅仅是美军小有名气的轰炸机部队基层军官,珍珠港事件后他十分痛恨日军的暴行,当他得知自己要领头参与这次行动后,他欣然接受了。1942年4月18日,他率领16架B-25轰炸机,从大黄蜂号航空母舰起飞,轰炸了日本首都东京等几座城市。杜立特在这一行动中表现出了非凡的勇气和能力。此次成功的轰炸极大的鼓舞了美国军民的士气,因此美国国内将杜立特视为超级英雄般的人物。为了表彰杜立特在空袭行动中的英勇表现,美国总统富兰克林·罗斯福授予他美国国会勋章,提升其为准将,并将此次空袭行动命名为杜立特空袭。此次空袭,日本法西斯分子也给了杜立特一个“飞天魔鬼”的称号。

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  1993年,杜立特在加利福尼亚去世,下葬于阿灵顿国家公墓。葬礼举行时,美国所有尚可飞行的B-25全部升空以示悼念。