五星上将是美国的最高军衔。截至目前,美国共有十名五星上将,在这最优秀的十名军官中有一位先后两次被授予五星上将军衔。他就是有“美国现代空军之父”之称的亨利·哈利·阿诺德。

  1944年12月,亨利·哈利·阿诺德被授予陆军五星上将。1947年,美国国会通过"国家安全法",正式批准陆军航空队脱离陆军,组建独立的美国空军。1949年5月亨利·哈利·阿诺德被改授为空军五星上将。严格来说,阿诺德两次获得五星上将军衔并不准确,只是美国政府为他举行了两次五星上将授衔仪式。

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  不管是两次军衔还是两次授衔仪式,阿诺德在美国空军历史上的成都是无法替代的。阿诺德1907年毕业于美国著名的西点军校。对飞机非常感兴趣的他曾亲自向飞机的发明者——莱特兄弟学习飞行,因此阿诺德成为美国陆军的首批飞行员之一,曾创造出飞行高度6540英尺的世界纪录。

  在陆海空三个主要军种里,空军是最年轻的。空中力量登上战争的舞台是在上个世纪初,而它作为一个独立的军种存在则距今只有区区几十年的历史。曾指挥飞行部队参加过第一次世界大战的阿诺德意识到空军在未来战场上的重要性,他认为组建独立的空军很有必要,当时的美国航空兵隶属于陆军,称陆军航空兵。阿诺德这一建议并没有被美国政府采纳,甚至遭到了旁人的嘲讽。无奈的阿诺德只能潜心钻研航空技术和航空兵战术等理论研究并在1925年发表了《空战》和《陆军飞行员》等多本著作。

  1938年9月,阿诺德就任美国陆军航空兵司令,晋升为少将。随着第二次世界大战的临近,阿诺德通过各种途径力主建立一支独立于陆、海军之外的空军,并以战略空军为核心,他的建议再次被忽视了。直到1939年9月1日,纳粹德军在遮天蔽日的空军机群闪击波兰后,他的建议才逐渐被引起美国政府的重视。

  1942年3月,经过多次改组后,美国陆军由陆军地面部队、陆军航空部队和陆军后勤部队三大部分组成,阿诺德任美国陆军航空部队司今。1943年1月,盟国召开卡萨布兰卡会议,研究对德战略问题,批准了阿诺德提出的加强从空中打击德国的建议。此后无论是在柏林之战、诺曼底登陆还是对日空袭上,阿诺德提出的“战略轰炸”在二战战场上都发挥了巨大的作用,加速了战争的结束。阿诺德提出的战略轰炸使得盟军的作战方式变得立体化,对陆军的作战行动产生了越来越重大的影响,甚至打破了原有的陆军作战原则。

  1944年12月,阿诺德获得陆军五星上将军衔。1946年,阿诺德从美国陆军航空队退役。就在他退役后的第二年,美国国会通过"国家安全法",正式批准陆军航空队脱离陆军,组建独立的美国空军。1949年5月改授阿诺德为空军五星上将,阿诺德也因此成为美国历史上唯一一位空军五星上将。