如今很多人都在讨论儒学,认为中国传统的文化思想仍然拥有很强的借鉴意义,由此可见儒家思想对中国文化影响至深,直到如今仍然在传承。不过,自宋明以来,统治中国思想的是“理学”。

  宋朝是中国历史上士大夫阶层的黄金时代,宋太祖立国后,为了避免北宋成为五代之后第六个短命王朝,积极推行“重文轻武”政策,防止军人夺权或割据。因此在宋朝的时候,各种文化思想都发展到了顶峰。

二程集二程集

  宋代思想文化中最重要的发展是理学,它特别重视古典儒家的《论语》《孟子》《大学》《中庸》,加以新的解释和发展,并最后由朱熹把这四种著作合编为《四书》的新经典体系。理学吸收了佛、道思想中的某些成分,弥补和发展了古典儒家的薄弱环节,使得儒家思想可更有力地应对佛道的挑战,故理学的兴起标志着唐代以来儒、佛、道鼎立的多元文化结构进入了一个新的阶段。

  在宋朝理学的发展过程中,“二程”贡献非常大。在开山之祖周敦颐创立了“濂派”思想之后,又出现了以程颢、程颐两人为主的“洛”派,他们是宋明理学的奠基之人。程颢,字伯淳,后人称明道先生;程颐,字正叔,后人称伊川先生,二人为同胞兄弟,被当时和后世称为“二程”,他们都是北宋著名的理学家。由于程颢、程颐是河南洛阳人,因而他们创立的学派后世习惯称为“洛学”。“二程”早年受业于周敦颐,在政治上,他们追随司马光,反对王安石的新政;在学术思想上,二人观点大同小异,同属客观唯心主义。

二程二程

  程颢、程颐两兄弟是中国传统文化的重要承继者和理学的奠基人,从“二程”开始,“理”或“天理”被作为哲学的最高范畴以及世界的本体。而且人类社会的等级制度及与之相适应的社会道德规范,也都通过“天理”作为其在人间社会的具体表现形态。即所谓“君臣父子,天下之定理,无所逃于天地之间”。

  “二程”学说对我国古代政治思想和哲学思想都产生了重要而深远的影响,不仅在文化上对中国传统思想和中国古代哲学的发展作出了突出贡献,而且在政治上也为高度集权的封建体制提供了可靠的理论依据,成为整个后期封建社会统治者的政治思想基础,在很长的一个历史时期起到了维护封建制度的作用。