一些细心的公众发现,2014年和2015年的清明都是4月5日,而2016年和2017年的清明却都落在了4月4日。这是怎么回事?

  中国天文学会会员、天津市天文学会理事史志成解释说,我国的农历有二十四个节气,它以太阳在黄道上每运行15度定为一个节气或中气,每个节气都有一个特定的时刻,而在公历中,并不固定在某一日期。

  一个回归年实际长度为365.2422天,历法上的一年长度则为365天,因此每年会多出0.2422天,节气的特定时刻也会每年“顺延”0.2422天;如此一来,累积4年后几近一天,为修正它,公历历法中有“闰年”制度,每四年会多出2月29日一天。今年是闰年,清明的日期自然也就落在了4月4日。