泪眼汪汪时常能看到,而这在地球上已经是够糟糕的,但如果在太空中流泪会怎样呢?比如,被太空美景震撼到热泪盈眶,那在零重力环境中的眼泪会怎样?是否也会像在地球上一样,眼泪只是顺着脸颊往下流吗?

  美国宇航局(NASA)宇航员Clayton C. Anderson述说了他在太空中的经历:“我在太空中哭了几次……因为一些非常情绪化的情况。哭泣与地球上的情况完全一样,除了眼泪不会掉下来,因为没有重力。”

  所以,根据宇航员的亲身经历,在太空中眼泪不会掉下来。但问题是,在零重力下,泪水究竟是否形成?

奇妙!在太空中哭泣 眼泪居然会这样

  眼泪形成自泪腺——位于眼眶外上方泪腺窝里的杏仁状腺体。泪腺在我们眼前产生一层薄薄的水状层,使眼睛保持湿润,但它们也是眼泪的来源。

  在太空中的宇航员也不会停止产生眼泪,不过由于ISS上的环境,宇航员有时会感到眼睛干燥。

  换言之,上太空的人肯定也会流泪,无论是因为壮丽的地球美景还是极端的孤独感。

  太空中的重力如何变化?

  事实上,在太空中的国际空间站上,重力肯定存在,但在轨道上的物体是做连续循环的自由落体运动,能避免下落到地球表面上。这使物体表现出失重的情况,零重力意味着物体朝向地球的加速度基本为零。

  话虽如此,由于一种被称为轨道衰减的现象,国际空间站的轨道不断“向下”降低。NASA每个月要定期进行一次再推动,以提高国际空间站的轨道高度。

奇妙!在太空中哭泣 眼泪居然会这样

  无论是在一片巨大的湖泊或在一杯咖啡中,由于地球的重力,液体的形状取决于容器。液体中的表面张力使得表面上的分子彼此拉近。在太空中,没有重力向下拉液体,液体就会聚集在一起形成最小可能的形状——球体。

  NASA宇航员Andrew Feustel在一次长达五小时的太空行走过程中,他有一个防止雾气进入眼睛的解决方案。想象一下,宇航员身着太空服,带着头盔没法擦眼睛的尴尬情况。

  幸运的是,Feustel能够用一块粘在头盔内侧的小海绵揉揉眼睛,这通常在压力调整过程中用来塞住宇航员的鼻子。如果头盔里没有海绵,聚集而成的泪水球可能会损害宇航员的视力。

奇妙!在太空中哭泣 眼泪居然会这样

  所以,现在我们知道眼泪在太空中是球形的。宇航员Chris Hadfield在零重力下,真实地展示了眼泪如何在眼睛和面颊之间形成一个泪水球。